Tiempo Universal Coordinado

Esta actividad pertenece al libro de GeoGebra La Tierra y el Sol. Llamamos día al tiempo que tarda la Tierra en realizar una rotación completa. La hora es la unidad de tiempo equivalente a 1/24 de día. Así que cada hora, la Tierra gira 1/24 de vuelta, es decir, 360º/24 = 15º de longitud. Dicho de otro modo, si A y B son dos puntos del mismo paralelo, pero B está situado 15º al oeste de A, un observador en B tendrá que esperar una hora para ver el sol en la misma posición que ahora se ve desde A. Pero esto crea un problema: cada pueblo o ciudad de un país tendría su propia hora, pues dos lugares que estén en diferentes meridianos tienen hora solar diferente. Para solucionar este problema, aunque sea parcialmente, se creó el Tiempo Universal Coordinado (UTC en inglés), que se basa en crear zonas horarias en las cuales sincronicemos los relojes a la misma hora, independientemente de cuál sea la hora solar del lugar donde estemos. Veamos en qué consiste. El valor de UTC es la hora correspondiente a la hora solar del meridiano de Greenwich. Si partimos de este meridiano y vamos señalando los meridianos cuya longitud sea múltiplo de 15º, obtenemos los meridianos grises que puedes ver en la construcción, que dividen la Tierra en 24 zonas. Entre dos meridianos consecutivos hay una 1 hora de diferencia. Cada vez que la Tierra rota durante 1 hora, uno de esos meridianos queda reemplazado por el siguiente. Un huso horario geográfico es cada zona con forma de huso (o gajo) que aglutina todos los puntos más próximos a cada uno de esos meridianos. En la construcción puedes ver el huso correspondiente al punto rojo. Estos 24 husos horarios se expresan como desviaciones positivas (hacia el este) o negativas (hacia el oeste) de UTC. Como la Tierra gira de Oeste a Este, al pasar de un huso horario a otro en dirección Este hay que sumar una hora. Por el contrario, al pasar a otro situado inmediatamente al Oeste hay que restar una hora. ¿Hasta dónde se suma o se resta una hora? Claramente, hasta llegar al antimeridiano de Greenwich, es decir, a la semicircunferencia opuesta al meridiano de Greenwich, conocida como la línea internacional de cambio de fecha (longitud 180º). Cada huso horario sirve como base para establecer la zona horaria correspondiente, aunque la coincidencia no es exacta. La siguiente imagen muestra las 24 zonas horarias en el mapamundi. Observa que en muchas ocasiones la zona horaria se aparta de la franja vertical definida por el huso horario, para seguir fronteras entre países, ya sea para evitar que un mismo estado tenga dos zonas horarias diferentes, ya sea para compartir un misma zona horaria por varios países de algún modo relacionados (pulsa sobre la imagen para ampliarla): Así, muchos países adoptan una zona horaria que no corresponde con su huso horario. Por ejemplo, puedes comprobar que a España le corresponde el huso horario UTC+0, como a Gran Bretaña, pues el meridiano de Greenwich pasa por Castellón, Sin embargo, muchos países de Europa, incluida España (salvo Canarias), han adoptado la misma zona horaria que Berlín (meridiano de longitud 13,4º), es decir, pertenecen a la franja UTC+1. Junto con Gran Bretaña y Canarias, comparten la hora del meridiano de Greenwich (desviación 0 sobre la UTC) países como Islandia, Irlanda y Portugal.
  • Una idea muy extendida entre los españoles es que comemos muy tarde. Algo hay de cierto, pero no tanto como podría parecer si solo comparamos la hora. Un ciudadano de Skopie (capital de Macedonia) y otro de Pontevedra comparten la misma zona horaria, cuando están en la misma latitud pero a 30º de diferencia de longitud, es decir, a dos horas de diferencia solar. Así que cuando en Skopie se desayuna a las 7:00, se come a las 13:00 y se cena a las 19:00, el sol está en la misma posición que cuando en Pontevedra se desayuna a las 9:00, se come a las 15:00 y se cena a las 21:00.
La desviación sobre la UTC no varía con un cambio de las estaciones, pero la hora local puede variar si se decide utilizar el sistema de horario de verano. Por ejemplo, la hora oficial en España es UTC+1 durante el invierno; pero es de UTC+2 en el horario de verano. Puedes usar el deslizador rojo para situar el punto rojo y comprobar su huso horario (usa las teclas flecha para mayor precisión). Manipula los deslizadores de la construcción para observar el efecto que produce cada uno. También puedes arrastrar el botón derecho del ratón sobre la Tierra para cambiar el punto de vista. Cada vez que muevas el deslizador "Velocidad de rotación" hasta su extremo izquierdo (velocidad nula), se recuperará el punto de vista inicial. Después, intenta responder a las preguntas que aparecen más abajo.

1. Son las 12 del mediodía en una zona UTC+1. ¿Sobre qué meridiano es el mediodía solar?

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2. ¿Qué longitudes abarca el huso horario UTC+1?

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3. Canarias ha adoptado (en horario de invierno) la zona horaria UTC+0, pero ¿a qué huso horario geográfico pertenece realmente?

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4. Cuando es medianoche (00:00) en UTC+1, ¿sobre qué meridiano es el mediodía solar?

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5. Si me encuentro en el uso horario UTC+1, ¿en qué uso horario se encuentra mi antípoda?

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6. Para saber qué distancia lineal separa dos ciudades, ¿basta con conocer qué hora local es en cada una?

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7. Cuando en primavera o en otoño se adelantan o atrasan los relojes una hora en España, ¿qué es lo que está cambiando?

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Autor de la actividad y construcción GeoGebra: Rafael Losada.