Longitud y meridianos

Esta actividad pertenece al libro de GeoGebra La Tierra y el Sol.
 Monumento conmemorativo en punta de Orchilla (Hierro), cerca del punto más occidental de España.Para determinar la posición de un punto en la superficie terrestre no basta con la latitud. Debemos añadir otra medida que determine en qué lugar del paralelo se encuentra ese punto. Esta otra medida se llama longitud. Del mismo modo que la latitud mide la distancia angular al ecuador, podemos elegir un semicírculo máximo que una los polos para medir la distancia angular hasta él. El semicírculo máximo elegido en la actualidad se denomina meridiano 0 (cero) o meridiano de Greenwich por pasar (además de por los polos) por el distrito londinense de Greenwich. En España, esta semicircunferencia pasa por Castellón de la Plana, entre otros sitios. Greenwich se toma como referencia del meridiano 0 desde 1885. Hasta este año era la isla de Hierro, en Canarias, la que servía de referencia para el meridiano 0. Por eso a veces se sigue denominando a Hierro como la Isla del meridiano.
La longitud de un punto de la superficie terrestre es la distancia angular que le separa, dentro del mismo paralelo, del meridiano de Greenwich. Desactiva la casilla "Superficie terrestre" para verlo.
  • La longitud se expresa mediante un ángulo sexagesimal. Por ejemplo, 24,5º. Para distinguir si se mide hacia el Este u Oeste del meridiano de Greenwich, puede usarse la letra E o W (en inglés, Oeste se escribe West) o bien el signo + o -, respectivamente. También podemos usar la notación sexagesimal compleja (grados, minutos y segundos). Así, todas estas formas son equivalentes: 24,5º = 24,5º E = 24º 30' = 24º 30' E. Aquí usaremos la forma más compacta: 24,5º.
  • Normalmente las coordenadas geográficas se expresan en el orden "latitud, longitud". Observa que, si consideramos que las longitudes vienen a ser como las abscisas del eje horizontal y la latitudes como las ordenadas del eje vertical, este orden es el contrario al usado en el sistema cartesiano (abscisa, ordenada).
Las semicircunferencias formadas por todos los puntos de igual longitud, como las que aparecen en gris, se llaman meridianos. Puedes usar el deslizador rojo horizontal para situar el punto rojo en ellos y comprobar la longitud de cada uno (usa las teclas flecha para mayor precisión). Todos los meridianos miden lo mismo, unos 20.000 km (esta cifra tan redonda se debe a que, originalmente, el metro se definió como la unidad de longitud equivalente a la diezmillonésima parte de la distancia del ecuador a un polo). Cada meridiano es perpendicular a todos los paralelos (y viceversa). Manipula los deslizadores de la construcción para observar el efecto que produce cada uno. También puedes arrastrar el botón derecho del ratón sobre la Tierra para cambiar el punto de vista. Cada vez que muevas el deslizador "Velocidad de rotación" hasta su extremo izquierdo (velocidad nula), se recuperará el punto de vista inicial. Después, intenta responder a las preguntas que aparecen más abajo.

1. ¿Qué longitud tiene un punto situado en el meridiano de Greenwich?

Marca todas las que correspondan
  • A
  • B
  • C
  • D
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2. ¿Cuál es la máxima longitud que puede tener un punto?

Marca todas las que correspondan
  • A
  • B
  • C
  • D
Revisa tu respuesta (3)

3. En la construcción, ¿cuántos grados de diferencia hay entre uno de los meridianos representados y el siguiente?

Marca todas las que correspondan
  • A
  • B
  • C
  • D
Revisa tu respuesta (3)

4. Aproximadamente, ¿qué diferencia de longitud hay entre Coruña y Barcelona?

Marca todas las que correspondan
  • A
  • B
  • C
  • D
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5. Aproximadamente, ¿qué longitud tiene la isla de Hierro, la más occidental de las islas Canarias?

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  • A
  • B
  • C
  • D
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6. Aproximadamente, ¿qué longitud tiene la capital de Japón, Tokio?

Marca todas las que correspondan
  • A
  • B
  • C
  • D
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7. Ciudad del Cabo está situada cerca del extremo sur de África. ¿Qué longitud aproximada tiene?

Marca todas las que correspondan
  • A
  • B
  • C
  • D
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Autor de la actividad y construcción GeoGebra: Rafael Losada.