Rotación, eje, polos y ecuador

Esta actividad pertenece al libro de GeoGebra La Tierra y el Sol. El eje de la Tierra es la recta imaginaria alrededor de la cual gira la Tierra en su movimiento de rotación. Los puntos del eje son los únicos puntos de la Tierra que no rotan. Los puntos de corte del eje con la superficie terrestre se denominan polos geográficos: Polo Norte (PN) y Polo Sur (PS). El sentido en el que avanza, al girar, cualquier punto de la superficie terrestre (excepto los polos) se llama Este. El sentido opuesto es el Oeste. El plano perpendicular al eje que pasa por el centro de la Tierra, corta a la esfera terrestre en una circunferencia (un círculo máximo) que se llama ecuador, a la misma distancia de los polos.
  • Observa que, para simplificar, estamos considerando a la Tierra como una esfera perfecta, aunque sabemos que, además de los accidentes geográficos como las montañas, la distancia del centro de la Tierra a los polos es algo inferior (unos 43 km) que la distancia al ecuador.
El ecuador divide a la Tierre en dos hemisferios (es decir, dos mitades de esfera): el hemisferio norte y el hemisferio sur. Manipula los deslizadores de la construcción para observar el efecto que produce cada uno. También puedes arrastrar el botón derecho del ratón sobre la Tierra para cambiar el punto de vista. Cada vez que muevas el deslizador "Velocidad de rotación" hasta su extremo izquierdo (velocidad nula), se recuperará el punto de vista inicial. Después, intenta responder a las preguntas que aparecen más abajo.

1. Vista desde el Polo Norte, ¿en qué sentido gira la Tierra? (Puedes comprobarlo en la construcción.)

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2. Observa en la construcción la línea costera (en verde) de la superficie terrestre. Italia, ¿se encuentra al Este o al Oeste de España?

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3. Aproximadamente, ¿por dónde se pone el Sol?

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4. El radio de la Tierra es de unos 6.378 km en el ecuador y unos 43 km menos en los polos. Aproximadamente, sin usar la calculadora, ¿qué porcentaje representa esta disminución del radio en los polos?

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5. ¿Cuál es la velocidad de rotación del Polo Norte?

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6. ¿Qué puntos de la superficie terrestre se mueven más rápidamente debido a la rotación?

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7. Si viajamos de un polo hacia el ecuador, nos dará la impresión de que el Sol se mueve cada vez más rápido. ¿Por qué?

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Autor de la actividad y construcción GeoGebra: Rafael Losada.